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Publicado en: 15/04/2021

Nuevo pacto mundial tiene como objetivo reducir las muertes por diabetes e impulsar el acceso a la insulina

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En el marco del lanzamiento del nuevo pacto mundial contra la diabetes, que tuvo lugar el 14 de abril, durante la Cumbre Mundial sobre la Diabetes, la Organización Mundial de la Salud publicó nuevos datos recopilados sobre este padecimiento a nivel mundial. El día del lanzamiento se celebró el centenario del descubrimiento de la insulina.

Uno de los datos más impactantes revelados por la organización es que en 2019 la diabetes fue la causa directa de 1.5 millones de muertes a nivel mundial, sin embargo, esta cifra no contempla las muertes por enfermedades cardiovasculares, renales crónicas o tuberculosis derivadas del padecimiento de la diabetes.

Recordemos que la diabetes es una enfermedad crónica que se produce cuando el páncreas no produce suficiente insulina o cuando el cuerpo no puede utilizar de forma eficaz la insulina que produce (la insulina es una hormona que regula el azúcar en sangre), la hiperglucemia, o aumento del nivel de azúcar en sangre, es un efecto común de la diabetes no controlada y, con el tiempo, conduce a daños graves en muchos de los sistemas del cuerpo, especialmente los nervios y los vasos sanguíneos.

Se necesitan medidas urgentes para aumentar el acceso a la insulina asequible

Es el acceso a la insulina uno de los principales obstáculos en el avance de acciones concretas en el tratamiento de la diabetes, este problema se presenta principalmente en países de ingresos bajos y medianos. Los datos de la organización aseguran que casi la mitad de todos los adultos con diabetes tipo 2 permanecen sin diagnosticar y el 50% de las personas con diabetes tipo 2 no reciben la insulina que necesitan, lo que los pone en riesgo evitable de complicaciones.

Abordando este reto la OMS implementó un programa piloto de precalificación de la insulina en 2019, debido a que en la actualidad el mercado de la insulina es dominado por tres compañías, por lo tanto, la precalificación de la insulina podría aumentar la disponibilidad de la sustancia en países que no logran satisfacer su demanda.

No obstante, se están llevando a cabo diálogos con fabricantes de insulina y otros medicamentos para la diabetes para satisfacer la demanda a precios asequibles para los países.

Objetivos mundiales por acordar

El Pacto también se centrará en catalizar el progreso estableciendo objetivos de cobertura mundial para la atención diabética. Una "etiqueta de precio global" cuantificará los costes y beneficios del cumplimiento de estos nuevos objetivos. El Pacto también abogará por el cumplimiento del compromiso adquirido por los gobiernos de incluir la prevención y el tratamiento de la diabetes en la atención primaria de salud y como parte de los paquetes de cobertura sanitaria universal.

"Un objetivo clave del Pacto Mundial para la Diabetes es unir a las principales partes interesadas de los sectores público y privado y, sobre todo, a las personas que viven con diabetes, en torno a un programa común, para generar un nuevo impulso y crear soluciones conjuntamente", ha dicho la Dra. Bente Mikkelsen, Directora del Departamento de Enfermedades No Transmisibles de la OMS. "El enfoque de "todos a una" en la respuesta a la COVID-19 nos está mostrando lo que se puede lograr cuando los diferentes sectores trabajan juntos para encontrar soluciones a un problema urgente de salud pública".

Los asistentes a la Cumbre escucharán a personas con diabetes de la India, el Líbano, Singapur, la República Unida de Tanzania, los EE.UU. y Zimbabwe hablar de los retos a los que se enfrentan en el manejo de su diabetes y cómo podrían superarse. Parte de la Cumbre ha sido diseñada conjuntamente con personas que viven con diabetes y les dará una plataforma global para explicar lo que esperan del Pacto y cómo les gustaría participar en su desarrollo e implementación.

"Es hora de crear un impulso no sólo para vivir con diabetes, sino para prosperar con ella", dijo la Dra. Apoorva Gomber, defensora de la diabetes tipo 1 que participa en la Cumbre. "Debemos aprovechar la oportunidad del Pacto con ambas manos y utilizarla para garantizar que dentro de unos años podamos mirar atrás y decir que, por fin, nuestros países están equipados para ayudar a las personas con diabetes a llevar una vida sana y productiva".

Datos y cifras de la diabetes

  • Entre 2000 y 2016, hubo un aumento del 5% en la mortalidad prematura por diabetes. En los países de ingresos altos, la tasa de mortalidad prematura por diabetes disminuyó de 2000 a 2010, pero luego aumentó en 2010-2016. En los países de ingresos medianos bajos, la tasa de mortalidad prematura por diabetes aumentó en ambos períodos.

  • En contraste,  la probabilidad de morir a causa de cualquiera de las cuatro principales enfermedades no transmisibles (enfermedades cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias crónicas o diabetes) entre los 30 y los 70 años disminuyó en un 18% a nivel mundial entre 2000 y 2016.

  • En la actualidad se conocen dos tipos de diabetes, la tipo dos es generalmente no insulinodependiente y es el resultado del uso ineficaz de la insulina por parte del cuerpo, aunque contribuyen en gran medidas factores como el sedentarismo y la obesidad. Hasta hace poco, este tipo de diabetes solo se observaba en adultos, pero ahora también se presenta cada vez con mayor frecuencia en niños.

  • De otro lado, la diabetes tipo 1, también conocida como diabetes juvenil e caracteriza por una producción deficiente de insulina y requiere la administración diaria de insulina. Hasta el momento sus causas son desconocidas y por tanto no se conocen los medios para prevenirla.

  • También existe la diabetes gestacional, esta es una hiperglucemia con valores de glucosa en sangre por encima de lo normal pero por debajo de los diagnósticos de diabetes. La diabetes gestacional ocurre durante el embarazo. Las mujeres que la padecen tienen riesgo mayor de complicaciones durante la gestación y el parto, estas mujeres y sus hijos tienen un alto riesgo de padecer diabetes tipo 2 en el futuro.

Riesgos causados por la diabetes

  • La diabetes puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos, los ojos, los riñones y los nervios.

  • Los adultos con diabetes tienen un riesgo dos o tres veces mayor de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

  • Combinado con un flujo sanguíneo reducido, la neuropatía (daño a los nervios) en los pies aumenta la posibilidad de úlceras en el pie, infección y eventual necesidad de amputación de una extremidad.

  • La retinopatía diabética es una causa importante de ceguera y se produce como resultado del daño acumulado a largo plazo en los pequeños vasos sanguíneos de la retina. La diabetes es la causa del 2,6% de la ceguera global.

  • La diabetes se encuentra entre las principales causas de insuficiencia renal

Datos claves

  • El número de personas con diabetes aumentó de 108 millones en 1980 a 422 millones en 2014. La prevalencia ha aumentado más rápidamente en los países de ingresos bajos y medianos que en los países de ingresos altos.

  • La diabetes es una de las principales causas de ceguera, insuficiencia renal, ataques cardíacos, derrames cerebrales y amputación de miembros inferiores.

  • Entre 2000 y 2016, hubo un aumento del 5% en la mortalidad prematura por diabetes.

  • En 2019, se estima que 1,5 millones de muertes fueron causadas directamente por la diabetes. Otros 2,2 millones de muertes se atribuyeron a la hiperglucemia en 2012.

  • Una dieta saludable, actividad física regular, mantener un peso corporal normal y evitar el consumo de tabaco son formas de prevenir o retrasar la aparición de la diabetes tipo 2.

  • La diabetes se puede tratar y sus consecuencias se pueden evitar o retrasar con dieta, actividad física, medicación y detección y tratamiento regulares para las complicaciones.

Fotos/Ilustraciones: 

UNICEF/Shehzad Noorani

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