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Publicado en: 29/07/2019

OMS hace un llamado a los países para invertir en la eliminación de las hepatitis

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Rafaela de Oliveira

La Organización Mundial de la Salud insta a los países a aprovechar las reducciones en los costos de diagnóstico y tratamiento de la hepatitis viral y a aumentar las inversiones en la eliminación de esta enfermedad. Un nuevo estudio de la OMS, publicado el pasado viernes (26 de julio) en Lancet Global Health, muestra que $ 6 mil millones al año en 67 países de ingresos bajos y medianos evitarían 4.5 millones de muertes prematuras para 2030, y Más de 26 millones más allá de esa fecha. Se necesitan más de $ 58 mil millones para que la hepatitis viral ya no sea una amenaza para la salud pública en estos países durante los próximos 11 años. Esto significa reducir el número de nuevas infecciones en un 90% y las muertes en un 65%.

"Hoy en día, el 80% de las personas que viven con hepatitis no pueden acceder a los servicios que necesitan para prevenir, diagnosticar y tratar la enfermedad", dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Como parte del Día Mundial contra la Hepatitis, celebrado el 28 de julio, Tedros habla sobre el deseo de la Organización: “En esta fecha, pedimos un liderazgo político audaz, con las inversiones correspondientes. Instamos a todos los países a integrar los servicios de hepatitis en paquetes de beneficios como parte de su viaje hacia la cobertura universal de salud ".

Al invertir en pruebas de diagnóstico y medicamentos para tratar la hepatitis B y C en este momento, los países pueden salvar vidas y reducir los costos relacionados con el tratamiento prolongado de la cirrosis y el cáncer de hígado que resultan de la hepatitis no tratada. Algunos países ya están en acción. El gobierno de la India, por ejemplo, ha anunciado que ofrecerá pruebas de diagnóstico y tratamiento gratuitos para la hepatitis B y C como parte de su plan de cobertura de salud universal. Esto fue facilitado por la reducción de los precios de los medicamentos. En el país, la cura de la hepatitis C cuesta menos de $ 40 y un año de tratamiento de la hepatitis B cuesta menos de $ 30. A estos precios, la cura de la hepatitis B se traducirá en un ahorro de costos de salud dentro de tres años.

El gobierno de Pakistán también ha podido ofrecer un tratamiento curativo para la hepatitis C a precios igualmente bajos. Brindar este tratamiento a todas las personas actualmente diagnosticadas con hepatitis C también puede reducir los costos de atención médica interna dentro de tres años. Mientras tanto, el país enfrenta una de las tasas anuales más altas de infección por el virus de la hepatitis C y está lanzando un nuevo plan de control de infecciones e inyecciones de seguridad para detener la transmisión.

Las personas no tienen acceso a la prevención, diagnóstico y tratamiento

Para la mayoría de los 325 millones de personas infectadas con hepatitis B y C, el acceso al diagnóstico y al tratamiento sigue fuera del alcance. De los 257 millones de personas que viven con hepatitis B:

  • El 10,5% (27 millones) conocía su estado de infección en 2016. De los diagnosticados, solo el 17% (4,5 millones) recibió tratamiento en 2016;
  • En el mismo año, 1,1 millones de personas desarrollaron una infección crónica por hepatitis B, una de las principales causas de cáncer de hígado.

De los 71 millones de personas que viven con hepatitis C crónica:

  • 19% (13.1 millones) conocían su estado de infección en 2017;
  • De los diagnosticados, 15% (2 millones) recibieron tratamiento curativo en el mismo año. En general, entre 2014 y 2017, 5 millones de personas recibieron tratamiento curativo para la enfermedad.
  • En 2017, 1,75 millones de personas desarrollaron una infección crónica por hepatitis C.

Día mundial para combatir la hepatitis viral

En el Día Mundial de la Hepatitis Viral 2019, la OMS hace un llamado a todos los países para que inviertan en la eliminación de la hepatitis a través de un mayor presupuesto y financiamiento de los servicios de eliminación dentro de sus planes de salud universal. Si bien ha habido un amplio apoyo entre los Estados miembros para adoptar la estrategia de eliminación de la hepatitis, con 124 de los 194 países que desarrollan acciones, más del 40% de los planes nacionales carecen de líneas presupuestarias dedicadas para apoyar los esfuerzos de eliminación.

Hay cinco tipos de estas infecciones: A, B, C, D y E. Más del 95% de las muertes son causadas por infecciones crónicas de hepatitis B y C, mientras que las hepatitis A y E rara vez causan enfermedades fatales. La hepatitis D es una infección adicional que se presenta en personas que viven con hepatitis B.

Etiqueta de precio de salud SDG

En 2017, el estudio Factura sanitaria de los ODS estimó las inversiones necesarias para cumplir los 16 objetivos relacionados con la salud de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en 67 países de ingresos bajos y medianos que representan el 75% de la población mundial. Este estudio no incluyó los costos de la hepatitis. La nueva investigación, publicada este mes, se basa en los mismos escenarios y modelos para estimar el gasto para lograr los objetivos globales de eliminación de enfermedades. La Organización también ha lanzado dos calculadoras virtuales diseñadas para ayudar a los tomadores de decisiones a evaluar la rentabilidad de sus programas de tratamiento de la hepatitis viral.

Fotos/Ilustraciones: 

WHO

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