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Publicado em: 28/04/2021

Covid-19 continua a interromper os serviços essenciais de saúde em 90% dos países

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A segunda rodada de uma "pesquisa de pulso" da Organização Mundial da Saúde revela que mais de um ano após a pandemia da Covid-19, persistem interrupções substanciais, com cerca de 90% dos países ainda relatando uma ou mais interrupções nos serviços essenciais de saúde, não marcando nenhuma mudança global substancial desde a primeira pesquisa realizada em 2020.

Dentro dos países, no entanto, a magnitude e a extensão das interrupções tem geralmente diminuído. Em 2020, os países relataram que, em média, cerca da metade dos serviços essenciais de saúde foram interrompidos. Nos primeiros três meses de 2021, no entanto, eles relataram progresso, com pouco mais de um terço dos serviços sendo agora interrompidos.

Superando as interrupções

Os países têm trabalhado para mitigar as interrupções. Muitos agora intensificaram os esforços de comunicação para informar o público sobre mudanças na prestação de serviços e fornecer conselhos sobre formas de buscar cuidados de saúde com segurança. Eles também estão fazendo uma triagem para identificar e atender melhor as necessidades mais urgentes dos pacientes.

Mais da metade dos países consultados dizem ter recrutado pessoal adicional para aumentar a força de trabalho da saúde; redirecionaram os pacientes para outras instalações de cuidados; e mudaram para métodos alternativos de prestação de cuidados, tais como o fornecimento de mais serviços domiciliares, prescrição de múltiplos meses para tratamentos e o aumento do uso da telemedicina.

Além disso, a OMS e seus parceiros têm ajudado os países a adaptar seus processos para que possam responder melhor aos desafios que estão sendo colocados em seus sistemas de saúde; fortalecer os cuidados primários de saúde e avançar na cobertura universal da saúde.

"É encorajador ver que os países estão começando a reconstruir seus serviços essenciais de saúde, mas ainda há muito a ser feito", diz o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor Geral da OMS. "A pesquisa destaca a necessidade de intensificar os esforços e tomar medidas adicionais para fechar as lacunas e fortalecer os serviços". Será especialmente importante monitorar a situação nos países que estavam lutando para fornecer serviços de saúde antes da pandemia".

Causas persistentes de interrupções

Os países ainda têm que tomar decisões importantes ao responder à Covid-19 que podem afetar negativamente o acesso ao atendimento de outras questões de saúde. A redistribuição de pessoal para fornecer alívio à COVID-19 e os fechamentos temporários de instalações e serviços de saúde continuam.

Embora possam ter contratado novos funcionários, 66% dos países continuam a relatar razões relacionadas à força de trabalho de saúde como as causas mais comuns de interrupções de serviços. As cadeias de fornecimento ainda são interrompidas em quase um terço dos países, afetando a disponibilidade de medicamentos essenciais, diagnósticos e os EPIs necessários para fornecer cuidados seguros e eficazes.

Os esforços de comunicação precisam ser ainda maiores: mais da metade dos países relatam interrupções de serviços devido a pacientes que não procuram cuidados e por causa da desconfiança da comunidade e do medo de serem infectados.

Enquanto isso, 43% dos países citam os desafios financeiros como principais causas de interrupções na utilização dos serviços.

Como resultado, milhões de pessoas ainda estão perdendo os cuidados de saúde vitais. Em termos de serviços, o maior impacto relatado por quase metade dos países é na prestação de cuidados primários diários para prevenir e administrar alguns dos problemas de saúde mais comuns. Os cuidados de longo prazo para condições crônicas, reabilitação e cuidados paliativos em fim de vida, também ainda estão muito perturbados - afetando severamente as pessoas idosas e as pessoas com deficiências.

Intervenções de emergência, cuidados críticos e cirúrgicos que potencialmente salvam vidas ainda são interrompidas em cerca de 20% dos países, refletindo as conseqüências indiretas mais imediatas da pandemia. Dois terços dos países também relatam interrupções em cirurgias eletivas, com conseqüências acumuladas à medida que a pandemia é prolongada.

Entre os serviços de saúde mais amplamente afetados (ou seja, aqueles para os quais mais de 40% dos países estão relatando interrupções) estão aqueles para distúrbios mentais, neurológicos e de uso de substâncias; doenças tropicais negligenciadas; tuberculose; HIV e hepatite B e C; exames de câncer, e serviços para outras doenças não transmissíveis, incluindo hipertensão e diabetes; planejamento familiar e contracepção; cuidados dentários urgentes; e desnutrição.

Publicada antes da Semana Mundial de Imunização (que começa em 24 de abril) e do Dia Mundial da Malária (25 de abril), a pesquisa revela que também permanecem sérias lacunas no tratamento de interrupções nos serviços nestas duas áreas. Mais de um terço dos países ainda relatam interrupções nos serviços de imunização, apesar do progresso nos países que reduziram as interrupções nos serviços de imunização nas instalações de saúde e nos serviços de imunização "de proximidade" em cerca de 20% e 30%, respectivamente, em comparação com 2020. Isto destaca a necessidade de abordagens novas e sustentadas para melhorar a cobertura e a adesão à imunização.

"A pandemia da Covid-19 continua a representar sérios desafios para a saúde global além do impacto da própria doença", disse Henrietta Fore, Diretora Executiva da Unicef: "Para as crianças, as interrupções nos serviços de imunização têm sérias conseqüências. À medida que aumentamos a entrega das vacinas Covid-19, temos que garantir que isto não ocorra à custa de vacinas essenciais para a infância. Não podemos permitir que a luta de hoje contra a Covid-19 prejudique nossa luta contra o sarampo, a poliomielite ou outras doenças evitáveis por meio de vacinas. Interrupções prolongadas da imunização terão conseqüências a longo prazo para a saúde das crianças. O momento de recuperar o atraso é agora".

Enquanto isso, quase 40% dos países também estão relatando interrupções em um ou mais serviços contra a malária. Embora haja progresso em relação a 2020 - com cerca de 10% menos países notificando interrupções no diagnóstico e tratamento do paludismo e 25-33% menos países notificando interrupções em campanhas de prevenção do paludismo (incluindo distribuição de mosquiteiros impregnados com inseticida de longa duração, pulverização interna e quimioprevenção sazonal do paludismo), o nível de interrupção notificado ainda é significativo e precisa ser tratado com urgência.

A OMS continuará a apoiar os países para que possam responder ao aumento das tensões nos sistemas de saúde e à rápida evolução das prioridades e necessidades ao longo do curso da pandemia, e para assegurar que as estratégias de controle da Covid-19 estejam em equilíbrio para enfrentar outras prioridades de saúde e garantir acesso contínuo a cuidados abrangentes para todos, incluindo os mais vulneráveis.

Os principais mecanismos de apoio incluem o ACT-Accelerator, que trabalha para acelerar o acesso equitativo às vacinas, testes e tratamentos da COVID-19, e o Plano Estratégico de Preparação e Resposta, que orienta as ações tomadas em nível nacional, regional e global para enfrentar a Covid-19.

A Organização também permanece focada na realização do trabalho com o qual se comprometeu antes do início da pandemia da COVID-19. Internamente, através da "Iniciativa Boost" e da Parceria UHC, que cobre 115 países, a OMS reforçou sua capacidade de fornecer apoio adicional aos países para que possam manter os serviços essenciais de saúde durante a pandemia, e avançar no progresso em direção à cobertura universal da saúde.

A "pesquisa de pulso" da Organização Mundial da Saúde 

Esta pesquisa analisa 63 serviços básicos de saúde através de plataformas de entrega e áreas de saúde. Ela foi enviada a 216 países e territórios nas seis regiões da OMS. Foram recebidas 135 respostas (63% de resposta) de altos funcionários do Ministério da Saúde, predominantemente entre janeiro e março de 2021. As respostas se referiam à situação no país durante os 3 meses anteriores à apresentação da pesquisa (neste caso, abrangendo predominantemente períodos entre outubro de 2020 e fevereiro de 2021).

O objetivo da pesquisa tem sido obter insights e perspectivas sobre o impacto da pandemia da Covid-19 nos serviços essenciais de saúde e como os países estão adaptando estratégias para manter os serviços essenciais. Esta ronda de pesquisa segue as pesquisas anteriores dos WHOs sobre a continuidade dos serviços essenciais de saúde distribuídos nos trimestres 2 e 3 de 2020, inclusive: Pesquisa de pulso sobre a continuidade dos serviços de saúde essenciais durante a pandemia COVID-19; Avaliação rápida do impacto da pandemia COVID-19 nos recursos e serviços de doenças não transmissíveis; Avaliação rápida do impacto da Covid-19 nos serviços de uso mental, neurológico e de substâncias; e Pesquisa de pulso Round 1 e Round 2 sobre imunização.

Embora as pesquisas de pulso tenham limitações, tais como possível enviesamento de relatórios e representatividade, sua força é ser abrangente e fornecer informações rapidamente.

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