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Publicado em: 11/10/2018

Mudanças climáticas e saúde: principais fatos

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Dados e números

  • A mudança climática influencia os determinantes sociais e ambientais da saúde, ou seja, ar limpo, água limpa, comida suficiente e moradia segura.
  • Como esperado, entre 2030 e 2050 a mudança climática causará um adicional de 250.000 mortes a cada ano, devido à desnutrição, malária, diarréia e estresse por calor.
  • Estima-se que o custo dos danos diretos à saúde (ou seja, excluindo custos nos setores determinantes para a saúde, como agricultura e água e saneamento) seja entre 2000 e 4000 milhões de dólares (US $). daqui até 2030.
  • As áreas com infra-estruturas sanitárias pobres - que são principalmente nos países em desenvolvimento - serão as menos capazes de se preparar para estas mudanças e de responder a elas se não receberem ajuda.
  • Reduzir as emissões de gases com efeito de estufa através de melhorias nos transportes e nas escolhas de utilização de alimentos e energia pode traduzir-se em melhorias na saúde, em especial através da redução da poluição atmosférica.

Mudança climática

Durante os últimos 50 anos, a atividade humana, particularmente o consumo de combustíveis fósseis, liberou quantidades de CO2 e outros gases de efeito estufa suficientes para reter mais calor nas camadas mais baixas da atmosfera e alterar o clima global.

Nos últimos 130 anos, o mundo se aqueceu a aproximadamente 0,85 ° C. Durante os últimos 30 anos, cada década tem sido mais quente do que em qualquer década anterior desde 1850 [1].

O nível do mar está aumentando, as geleiras estão derretendo e os regimes de chuva estão mudando. Eventos climáticos extremos estão se tornando mais intensos e frequentes.

Qual o impacto das alterações climáticas na saúde?

Embora o aquecimento global possa ter alguns efeitos benéficos localizados, como menor mortalidade de inverno em regiões temperadas e um aumento na produção de alimentos em certas áreas, os efeitos gerais da mudança climática na saúde provavelmente serão muito negativos. A mudança climática influencia os determinantes sociais e ambientais da saúde, ou seja, ar limpo, água limpa, comida suficiente e moradia segura.

Calor extremo

Temperaturas extremas do ar contribuem diretamente para as mortes por doenças cardiovasculares e respiratórias, especialmente entre os idosos. Na onda de calor que a Europa sofreu no verão de 2003, por exemplo, houve um excesso de mortalidade estimado em 70.000 mortes [2].

Altas temperaturas também causam um aumento nos níveis de ozônio e outros poluentes do ar que agravam doenças cardiovasculares e respiratórias.

Os níveis de pólen e outros alérgenos também são maiores em caso de calor extremo. Eles podem causar asma, uma doença que afeta cerca de 300 milhões de pessoas. Espera-se que o aumento nas temperaturas que estão ocorrendo aumentará esse fardo.

Desastres naturais e variação de chuvas

Globalmente, o número de desastres naturais relacionados à meteorologia mais do que triplicou desde a década de 1960. Todos os anos, esses desastres causam mais de 60.000 mortes, especialmente em países em desenvolvimento.

A elevação do nível do mar e os eventos climáticos cada vez mais intensos irão destruir casas, serviços médicos e outros serviços essenciais. Mais da metade da população mundial vive a menos de 60 km do mar. Muitas pessoas podem ser forçadas a se mover, o que, por sua vez, acentua o risco de efeitos à saúde, de transtornos mentais a doenças transmissíveis.

A crescente variabilidade de chuvas é susceptível de afectar o fornecimento de água doce, e escassez de isso pode pôr em perigo a saúde e aumentar o risco de doenças diarreicas, que causam cerca de 760.000 mortes de crianças menores de cinco anos a cada ano. Em casos extremos, a escassez de água causa seca e fome. Estima-se que até o final do século 21 a mudança climática provavelmente terá aumentado a freqüência e a intensidade das secas nos níveis regional e global [1].

A frequência e a intensidade das inundações também estão aumentando e a freqüência e a intensidade das chuvas extremas deverão continuar a aumentar ao longo deste século [1]. Estes poluem fontes de água doce, aumentando o risco de doenças transmitidas pela água e dando origem a criadouros para doenças de insetos, como mosquitos. Eles também causam afogamento e lesões físicas, danos a casas e distúrbios na prestação de serviços médicos e de saúde.

O aumento da temperatura e a variabilidade das chuvas provavelmente reduzirão a produção de alimentos básicos em muitas das regiões mais pobres. Isso aumentará a prevalência de desnutrição e desnutrição, que atualmente causam 3,1 milhões de mortes a cada ano.

Distribuição de infecções

As condições climáticas têm uma grande influência nas doenças transmitidas pela água ou por insetos, caracóis e outros animais de sangue frio.

É provável que as mudanças climáticas prolonguem as estações de transmissão de importantes doenças transmitidas por vetores e alterem sua distribuição geográfica. Por exemplo, uma expansão considerável das áreas da China afetadas pela esquistossomose, uma doença transmitida por caracóis, é antecipada [3].

A malária depende muito do clima. Transmitida por mosquitos do gênero Anopheles, a malária mata quase 600.000 pessoas a cada ano, especialmente crianças africanas com menos de cinco anos de idade. Os mosquitos do gênero Aedes, vetor da dengue, também são muito sensíveis às condições climáticas. Estudos nesse sentido sugerem que é provável que as mudanças climáticas continuem aumentando o risco de transmissão da dengue.

Medição dos efeitos na saúde

A medição dos efeitos na saúde das mudanças climáticas só pode ser aproximada. No entanto, em uma avaliação realizada pela OMS que leva em conta apenas alguns dos possíveis impactos na saúde, e que pressupõe um crescimento econômico contínuo e progresso na saúde, concluiu-se que, de acordo com as previsões, a mudança climática causará 250.000 mortes anuais. adicional entre 2030 e 2050; 38.000 por exposição de pessoas idosas ao calor; 48.000 para diarréia; 60.000 por malária; e 95.000 devido à desnutrição infantil. [4]

Quem está em risco?

Todas as populações serão afetadas pelas mudanças climáticas, mas algumas são mais vulneráveis ​​do que outras. Os habitantes dos pequenos estados insulares em desenvolvimento e de outras regiões costeiras, megalópoles e regiões montanhosas e polares são especialmente vulneráveis.

As crianças, particularmente as dos países pobres, são uma daquelas populações mais vulneráveis ​​aos riscos para a saúde e serão expostas por mais tempo às consequências para a saúde. Espera-se também que os efeitos sobre a saúde sejam mais graves em idosos e pessoas com várias doenças ou doenças pré-existentes.

Áreas com infra-estrutura de saúde deficiente, principalmente em países em desenvolvimento, terão mais dificuldade em se preparar e responder se não receberem assistência.

Resposta da OMS

Existem muitas políticas e opções individuais que podem reduzir as emissões de gases de efeito estufa e fornecer importantes benefícios colaterais para a saúde. Por exemplo, promover o uso seguro do transporte público e de formas ativas de viagem - a pé ou de bicicleta como uma alternativa aos veículos particulares - poderia reduzir as emissões de dióxido de carbono e o ônus da poluição do ar nas residências. e poluição atmosférica, que a cada ano causam 4,3 milhões e 3,7 milhões de mortes, respectivamente.

Em 2015, a Assembleia Mundial da Saúde aprovou um novo plano de trabalho para a OMS sobre mudança climática e saúde. O referido plano inclui os seguintes aspectos:

  • Alianças: coordene-se com outras organizações do sistema das Nações Unidas e assegure que a saúde esteja adequadamente representada na agenda de mudanças climáticas.
  • Conscientização: fornecer e disseminar informações sobre as ameaças apresentadas pelas mudanças climáticas à saúde humana e oportunidades para promover a saúde através da redução das emissões de carbono.
  • Ciência e evidência: coordene as revisões das evidências científicas existentes sobre a relação entre a mudança climática e a saúde e desenvolva uma agenda de pesquisa global.
  • Apoio à implementação da resposta da saúde pública às mudanças climáticas: ajudar os países a capacitarem-se para reduzir a vulnerabilidade da saúde às mudanças climáticas e promover a saúde reduzindo as emissões de carbono.

Referências

(1) IPCC, 2014: Summary for Policymakers. In: Climate Change 2014: Mitigation of Climate Change. Contribution of Working Group III to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [Edenhofer, O., R. Pichs-Madruga, Y. Sokona, E. Farahani, S. Kadner, K. Seyboth, A. Adler, I. Baum, S. Brunner, P. Eickemeier, B. Kriemann, J. Savolainen, S. Schlömer, C. von Stechow, T. Zwickel and J.C. Minx (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom and New York, NY, USA.

(2) Death toll exceeded 70,000 in Europe during the summer of 2003. Robine JM, Cheung SL, Le Roy S, Van Oyen H, Griffiths C, Michel JP, et al. C R Biol. 2008;331(2):171-8.

(3) Potential impact of climate change on schistosomiasis transmission in China. Zhou XN, Yang GJ, Yang K, Wang XH, Hong QB, Sun LP, et al. Am J Trop Med Hyg. 2008;78(2):188-94.

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