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Publicado en: 21/05/2021

América Latina y el Caribe superan el millón de muertes por COVID-19

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OPS/OMS

La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F Etienne, informó hoy que más de un millón de personas en América Latina y el Caribe han muerto a causa de la COVID-19 y pidió al mundo que intensifique los esfuerzos para mejorar el acceso de la región a las vacunas.

"La vida de un millón de personas se ha visto truncada por culpa de la COVID-19. Se trata de un hito trágico para todos los habitantes de la región", consideró Etienne. "Esta pandemia está lejos de haber terminado, y está golpeando duramente a América Latina, afectando nuestra salud, economías y sociedades enteras. Sin embargo, sólo un 3% de nuestras poblaciones se ha vacunado".

Según los datos disponibles al 21 de mayo comunicados por los países y territorios de las Américas, 1.001.781 personas han muerto a causa del virus SARS-CoV-2 en América Latina y el Caribe. Casi el 89% de esas muertes se produjeron en cinco países: Brasil (44,3%), México (22,1%), Colombia (8,3%), Argentina (7,3) y Perú (6,7%). El 3% del total de muertes tuvieron lugar en Centroamérica y el 1% en el Caribe.

"La región es un epicentro del sufrimiento de la COVID-19. También debería ser un epicentro para la vacunación", subrayó Etienne. Más de 153,5 millones de personas han sido vacunadas en las Américas, pero sólo el 21,6% de ellas están en América Latina y el Caribe.

En cambio, en Estados Unidos la vacunación se ha generalizado y la mejora ya es notable, señaló la Directora de la OPS. Casi la mitad de los estadounidenses han recibido al menos una dosis y casi el 85% de los mayores de 85 años están totalmente protegidos. El resultado ha sido una fuerte reducción de las infecciones, muertes y hospitalizaciones por COVID-19, dijo.

"El progreso que estamos viendo en los Estados Unidos es testimonio del poder de vacunas seguras y eficaces, pero subraya la importancia vital de acelerar su acceso en toda nuestra región, para que otros países puedan inmunizar completamente a sus poblaciones", continuó. "Necesitamos urgentemente más vacunas para América Latina y el Caribe, una región que ha sido puesta a prueba por esta pandemia".

Etienne reconoció a los países que se han mostrado dispuestos a donar decenas de millones de dosis de vacunas sobrantes, y pidió a otros países que sigan su ejemplo.

"Instamos a los países que tienen dosis extra a que consideren la posibilidad de donar una parte importante de ellas a las Américas, donde estas dosis que salvan vidas se necesitan desesperadamente y se utilizarán con prontitud", aseguró.

La OPS ha entregado más de 12 millones de dosis de vacunas suministradas por el Mecanismo COVAX a países de América Latina y el Caribe. Otras 770.000 dosis están en camino hacia América Central y el Caribe.

Etienne también hizo un llamamiento a la población para que siga observando las medidas de salud pública, como el uso de mascarillas, el distanciamiento físico, la higiene de las manos y la ventilación de espacios cerrados cuando sea posible. Instó a las personas a vacunarse sin demoras cuando las vacunas estén disponibles para ellas y sea su turno, y añadió: "Las vacunas son seguras y eficaces, y una herramienta clave para detener esta pandemia".

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